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『ミカイールの階梯』表紙イラスト

 今月25日刊行の『ミカイールの階梯』上下(早川書房 Jコレクション)の表紙は、藤原ヨウコウ氏に描いていただきました。

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   クリックすると、少し拡大します。御覧のとおり、今回も群像劇です……(これまで以上に群像劇と言うべきか)

 今回のヒロインは二人で、上巻(左側)の黒髪の女の子と下巻(右側)の赤毛の女の子です。

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 私は映像を頭の中で「見て」、それを文章にすることで小説を書いています。視覚的な場面でない、作品世界の背景等についての記述でも、発芽した植物から枝葉が伸びていくようなイメージで文章を展開していきます。人によっては映像を「見る」ことなしに小説を書くそうですが。少なくとも、数年前知り合った小説家志望の男性(当時20代後半)は映像は見ないと言っていました。

 そんなわけで私はキャラクターたちの容姿や服装も、かなり具体的に「見て」います(キャラクターによっては、意識して具体的な容姿を「見ない」ようにすることもありますが)。
 そうしたキャラクターたちの姿をイラストレーターの方々に実際に絵にしていただくのは、本が出る際の大きな喜びの一つです。

 どれだけ私が「見た」絵に忠実か、ということではありません。私が「見た」キャラクターたちを文章にし、そこからイラストレーター各氏がどのような「絵」を「見て」、それをさらに実際に描く。そうした過程を経て、最終的にどのようなイラストが出来上がるのか。
 それによって、作品という世界がさらに広がる。そのことが大いなる喜びなのであります。

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